Pensamentos e reflexões de Davi Roballo e outros autores

Ansiedade: O medo não tem medo de ter medo

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Um fenômeno conhecido como “medo do medo” é o cerne da maioria dos distúrbios de ansiedade.
Em seu primeiro discurso inaugural em março de 1933, com a nação que olhou para o abismo da Grande Depressão , FRANKLIN DELANO ROOSEVELT disse: “Deixe-me afirmar minha firme convicção de que a única coisa que tememos temer é o próprio medo – sem nome, irracional e injustificado O terror que paralisa precisava de esforços para converter antecipadamente o retiro “.

A observação de FRANKLIN DELANO ROOSEVELT de que um estado de terror tem a capacidade de impedir ações construtivas certamente foi correta. No entanto, qual é a resposta adequada a tal estado? A receita de FRANKLIN DELANO ROOSEVELT, que o “medo de si mesmo” deve ser temido, é problemático.

Primeiro, como o psicólogo existencialista tardio Rollo May havia apontado, a construção do “próprio medo” é logicamente suspeita, já que o medo não existe como um sentimento sobre si mesmo, untado a um objeto temido no mundo. Posso propor que, por razões de precisão e clareza, devemos substituir a “ansiedade” pelo “próprio medo”. Para maio, no entanto, a “ansiedade” tinha um significado bastante específico, tendo que ver com a experiência subjetiva de conflito interno emergente da consciência da morte. Pode viu sinais dissimuladas de ansiedade em tudo, desde a preocupação dos Estados Unidos com o trabalho compulsivo de seu raivoso conformidade, agregariaza forçada, a atividade de lazer perpétua e sem propósito e o desesperado agarrão cultural em todo tipo de diversão. (O que a maioria das pessoas chamam de “ansiedade”, pensou que era melhor denominado ” estresse “, nossa reação física e psicológica às exigências de viver).

Semântica de lado, a famosa frase de FRANKLIN DELANO ROOSEVELT não era um pensamento original . As variantes da cunhagem do “medo do medo”, um sentimento que alude aos perigos do medo, teriam sido relatadas com bastante freqüência na América do início do século XX. Mais adiante, a frase, “Nada é tanto temer como medo”, aparece nos diários de Henry David Thoreau, por volta de 1851.

Mais cedo, a cunhagem pode ter se originado com o filósofo estóico romano Sêneca , que escreveu: “Lembre-se, no entanto, antes de tudo, tirar tudo de tudo que perturba e confunde e ver o que cada um está no fundo; você compreenderá então que eles não têm nada de  medo, exceto o medo real “.

Os sentimentos de FRANKLIN DELANO ROOSEVELT e Sêneca parecem bastante semelhantes na superfície. Uma inspeção mais próxima, no entanto, revela que, embora as palavras de FRANKLIN DELANO ROOSEVELT alertem para que devamos temer nossos potentes sentimentos de terror, Sêneca implica que esses sentimentos não devem ser temidos, mas antes examinados. Uma vez cuidadosamente inspecionados e vistos, eles perdem grande parte de seu poder destrutivo.

O estóico antigo, afinal, era o que tinha direito. A ciência psicológica contemporânea demonstrou de forma bastante convincente que muitos problemas de ansiedade, como o  transtorno de pânico , agorafobia , TOC , fobia social e GAD, tendem a se resumir a um fenômeno que os psicólogos chamam de ” medo do medo ” – nossa incapacidade de tolerar o curto prazo desconforto de estar assustado e nossa tendência a acreditar na chegada iminente das miríades de calamidades evocadas pelo medo, a maioria das quais é improvável que se materialize ou não seja tão terrível quando vista em um contexto apropriado.

A sensação corporal de medo – a excitação do sistema nervoso autônomo, a transpiração, o coração batendo, tonturas, tensão muscular – e os pensamentos catastróficos negativos que acompanham a resposta são altamente assustadores e desagradáveis, mas nosso entendível desejo de aliviar rapidamente esse desagrado leva a muitos dos nossos problemas.

Quando temos medo, duas coisas tendem a acontecer. Primeiro, assumimos que estamos em perigo. Muitas vezes, quando sentimos medo, olhamos para encontrar a razão externa, alguma ameaça no meio ambiente. Se não conseguimos encontrá-lo, nos voltamos para dentro, dizendo a nós mesmos que nossos sintomas de medo são sinais de que algo está errado com a gente. Sentimos-nos mal, então assumimos que as coisas são ruins ou que somos ruins.

Parte do problema aqui é que nossa resposta ao medo é um antigo sistema de alarme que evoluiu em um ambiente onde o perigo mortal era a norma. Em tal ambiente, um alarme falso (pensei que era mortal, mas acabou por ser inofensivo) era uma aposta evolutiva melhor do que uma falta (pensei que era inofensivo, mas acabou por ser mortal). No entanto, em nosso ambiente novo e relativamente seguro, esse sistema antigo tende a reagir de maneira desnecessária, alertando-nos urgentemente para o perigo inexistente. O que costumava ser um sinal significativo é o ruído principalmente trivial. Heights, por exemplo, no passado apresentou o perigo principalmente real. Assim, quando o seu vôo decolar, você sente um forte medo das alturas, mesmo que o avião seja mais seguro do que seu carro.

Em segundo lugar, como o medo tende a crescer rapidamente em um alto desconforto, nossa previsão de “ir para” é que esse padrão que aumenta acentuadamente continuará indefinidamente. Acreditamos que, a menos que façamos algo sobre eles, nossos sintomas irão gradualmente agravar-se até tornar-se insuportáveis. Uma vez que nos convencemos disso, tendemos a buscar uma solução rápida. A solução mais rápida a curto prazo para sentir desconforto é fugir, e depois evitar, a situação em que os sentimentos surgiram.

Esse padrão de resposta faz sentido intuitivo e tende a funcionar no curto prazo. Infelizmente, é uma armadilha. O primeiro problema com este padrão de resposta é que aqueles que reagem ao aumento do medo, escapando ou evitando a situação, nunca se dão a chance de experimentar e aprender de primeira mão como o medo realmente se comporta. Assim, eles continuam a basear seu comportamento em suposições incorretas. Na realidade, o medo não se comporta como a maioria das pessoas assume que sim. Enquanto tende a surgir e escalar rapidamente, seu progresso não é nem infinito nem linear. Em outras palavras, o medo não continua aumentando quanto mais permanecemos na situação temerária. Eventualmente, eleva-se e depois diminui à medida que ocorre a habituação.

O segundo problema é que a vida é de longo prazo, e as soluções de curto prazo muitas vezes se tornam problemas de longo prazo. Beber excessivamente, por exemplo, alivia o estresse no curto prazo, mas, a longo prazo, torna-se um problema maior do que qualquer estressor que você tenha bebido para evitar. Do mesmo modo, evitar as sensações nocivas de medo ao longo do tempo leva à evasão tornando-se um problema maior do que essas sensações nocivas jamais poderiam ser. Isso ocorre porque a evasão, pela sua natureza, ensina apenas como evitar as coisas. Se a única maneira de saber como lidar com coisas nocivas é evitando isso, você acaba evitando a vida, da qual material nocivo é uma característica inerente.

O resultado de tudo isso é que a maioria das pessoas que têm problemas de ansiedade na verdade não tem um problema de ansiedade. Em vez disso, seu problema é que eles não aprenderam a ficar ansiosos corretamente. Especificamente, seu erro é que eles têm medo de sua própria resposta ao medo e estão mal informados sobre isso, portanto, fazem decisões de enfrentamento incorretas que levam a mais, em vez de menos medo, a longo prazo.

A solução é dupla. Primeiro, você precisa conhecer sua ansiedade. Pare de odiar. Observe-o. Abordá-lo. Fale com ele. O medo é como um bebê chorando, para ser pacificado, precisa ser abraçado. Eduque-se sobre a resposta ao medo: não é perigoso nem necessariamente um sinal de perigo. Não é o inimigo. Não vai continuar a aumentar para sempre. Sentindo que você está fora de controle não significa que você está fora de controle. Nosso sistema de medo evoluiu para nos proteger. Se você pode sentir medo, isso significa que seus sistemas estão funcionando. Saiba onde o medo reside no seu corpo. O que é que sim. Como se move. Envolva sua experiência de medo. Embora a evitação gera deterioração, o envolvimento facilita a transformação.

(Caso em questão: como jovem adolescente, eu ainda tinha bastante medo do escuro. Três anos nas forças especiais do exército israelense, onde o treinamento incluiu passar muitas noites caminhando sozinho através de um terreno escuro desconhecido, me curou desse medo. Aprendi como para ver no escuro. Aprendi a encontrar e navegar pela estrela do norte. Aprendi que os objetos lançavam sombras sob uma lua cheia. Aprendi que a pessoa na luz é muito mais vulnerável que a da escuridão, porque a o último pode ver o primeiro, mas não vice-versa. Eventualmente, cheguei a apreciar o escuro).

Em segundo lugar, pense em soluções de longo prazo e não de curto prazo. A solução a longo prazo é aprender a gerenciar o medo e administrar-se no terrível território. Isso levará um tempo. Você ficará desconfortável por algum tempo. Mas sua habilidade melhorará com a prática e o tempo. Lembre-se de que seu medo não é “você” e não representa a realty na íntegra. É parte de sua experiência, não a totalidade, um evento mental e não um evento mundial. Lembre-se também de que enquanto você sente medo, você também tem outros sentimentos, como frustração, esperança ou curiosidade. Você também pode optar por prestar atenção a esses sentimentos. Embora a emoção do medo forneça informações, não é a única fonte de informações valiosas. Você gostaria de consultar sua coragem também, bem como seus valores, metas de longo prazo, lógica e razão e experiência passada e conhecimento do mundo, a fim de obter uma representação completa e justa do que realmente está acontecendo. Ao longo do tempo você verá isso, devidamente entendido, o medo não tem nada a temer . E enquanto o medo que já não assusta você não desaparecerá completamente, ele realmente perderá o poder de controlar sua vida.

 Texto de Noam Shpancer, Ph.D \ professor de psicologia no Otterbein College e psicólogo clínica em Columbus, Ohio.

 

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